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L’ÉGLISE DE SAINT PIERRE TOIRAC


 

L’église fortifiée de St Pierre Toirac a été construite au XIIesiècle, et est à la jonction des arts Roman et Gothique. Elle est la chapelle d’un ancien prieuré clunisien rattaché en 889 à l’Abbaye de Figeac. Elle fut fortifiée au XIVe siècle durant la guerre de cent ans.

Elle se  présente comme un imposant donjon à créneaux défensif et sa nef, de taille réduite, offre à contempler des chapiteaux primitifs, ainsi que des frises de style byzantin.

Un patrimoine médiéval exceptionnel

C'est l'un des plus beaux édifices romans du Lot avec plus de 50 chapiteaux décorés, des frises d'inspiration byzantine et des inscriptions énigmatiques.

 Des fouilles archéologiques récentes mirent à jour une collection de sarcophages.

« L’église actuelle est considérée comme l’une des pièces majeures du patrimoine médiéval du Haut-Quercy, tant du point de vue de l’architecture que de celui de la sculpture.

La tradition voudrait que l’église et le lieu aient été donnés en 889 par l’évêque de Rodez au monastère St Sauveur de Figeac. Aucun document d’archives ou vestiges matériels ne permettent toutefois de le confirmer. Au contraire, les vestiges archéologiques mis à jour lors des fouilles réalisées en 1985 autour de l’église laisseraient penser qu’aucun édifice n’a existé avant le XIIe siècle. Les sarcophages déposés au sud de l’église, ne sont pas antérieurs à cette époque.

L’église primitive présente une abside majeure cantonnée de 2 absidioles, un transept non saillant et une nef à trois vaisseaux de deux travées, voutées en berceau. Elle fut considérablement transformée entre les 14ème et 17ème siècles par diverses campagnes de fortification qui lui ont donné peu à peu le caractère massif qu’on lui connaît aujourd’hui.   

 

 

 


 

L’ensemble des chapiteaux en grès, ornés de motifs d’entrelacs, que l’on peut admirer dans le chœur et les différences manifestes que ce groupe présente avec l’ensemble des chapiteaux en calcaire visibles dans la nef ont longtemps laissé penser que l’édifice était le résultat de deux campagnes de construction bien distinctes.

Le chevet et les absidioles auraient été construits en premier, à la fin du XIe ou au début du XIIe siècle, alors que la nef et ses collatéraux, n’auraient été réalisée qu’à l’extrême fin du XIIe siècle. 

 

 

 

 

L’étude archéologique qui a été menée en 2008 révèle que l’église se St Pierre Toirac est en fait le fruit d’un projet et d’un chantier unique alliant tradition et modernité à la fin du 12ème ou au début du 13ème siècle. Il s’agit ainsi d’un édifice qui, à l’aube de l’époque gothique, a souhaité mettre à l’honneur un décor archaïque, roman, se revendiquant de l’emblématique édifice rouergat qu’est l’abbatiale de Conques.

 

La visite de l’église offre ainsi à voir de très beaux chapiteaux décorés d’entrelacs et de palmettes, d’anges et de personnages bibliques, assurément encrés dans la tradition romane. Cet ensemble sculpté de grande qualité cohabite pourtant parfaitement avec une croisée d’ogives aux nervures trapues et carrées, tout à fait novatrice, et qui sans aucun doute l’une des toutes première tentatives quercynoise de ce type de voûtement dont on connaît le succès à l’époque gothique.

 

Les deux fenêtres trilobées, qui sont visibles en partie haute du chœur et les fentes de jour en croix qui les percent, offrent un éclairage particulier au chœur. Elles construisent à elles seules un des trésors de cette église. Il s’agit de fenêtres techniquement rares et très originales dans leur dessin qui participent à conférer à ce prieuré de St Sauveur de Figeac toute l’importance qui lui est reconnue.

 

 

 

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